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历时70年 奔驰S系列为何经久不衰

发布时间:2020-09-04 08:50:27 来源:新浪汽车-编译

历时70年 奔驰S系列为何经久不衰

北京时间9月3日消息,据国外媒体报道,在豪华车市场,奔驰S系一直是市场的经典车型,甚至成为了许多富豪,高管和CEO们的身份标志。为什么S系会如此受到奢侈品汽车市场的青睐呢?

其实,奔驰的这款旗舰车型的成功之道,看似也很普通。与吉普牧马人(Jeep Wrangler)和福特野马(Ford Mustang)成为细分市场的代表标志一样:数十年持续的专业化和不稳定的市场竞争。在外界的眼中,奔驰在S级还在技术研发阶段,就投入了大量的资金,而这些资金曾经一度不顾成本和流行趋势:从1959年的第一辆车出厂,到1985年第一辆配备CD播放器的S级,再到1996年第一辆有紧急刹车辅助系统的S级出厂,从2003年第一辆七速自动挡S级……。S级轿车已经成为奔驰各种先进技术的代名词,为这一品牌赢得了无数赞誉。

大多数汽车分类研究专家认为,1972年的W116是S级的起源车型,是第一个使用S级设计的车型型的名称。早期的迭代产品分别是1954年的W180 Ponton, 1959年的W111 Fintail和1965年的W108 Stroke 8。

二战后,梅赛德斯首次将字母S用于1949年的170S和1951年的300S车型,詹姆斯·泰勒在其著作《梅赛德斯-奔驰1972-2013》中解释道:“在每一款车型中,S都清楚地代表着特殊。”当时,这个形容词指的是标准轿车的特殊版本,通常是豪华双门轿车和敞篷车。

20世纪50年代见证了S意义的转变。泰勒写道:“S的含义从特殊逐渐过渡给给Sonderklasse,即特殊级(Special Class),尤其是因为德国制造商DKW[四家组成奥迪公司的先驱公司之一)实际上已经将其所生产的车型之一称之为DKW Sonderklasse。梅赛德斯对没有反对,这种对字母S的解释一直延续到20世纪60年代。”

这种转变并非反复无常。20世纪50年代的梅赛德斯轿车立即确立了S级的原则。1953年的梅塞德斯180车型在一体式底盘上采用了“三箱”设计,为乘客单元提供了更多的保护。1959年生产的梅赛德斯220车型则是第一款带有防撞缓冲区的乘用轿车。

在技术方面,1958年的220 SE - for Spezial Einspritzung(即Special Injection,特殊喷射)车型,无论内饰还是外饰,所有面板、配件、装饰和油漆的完成和配合都没有问题,这突出了一个明显的事实,这是一辆优质的汽车。”

然而,S并没有把200放在其所有车型的的顶端。这项荣誉属于300,梅赛德斯首席执行官威廉·哈斯佩尔(William Haspel)在1947年构想了一款轿车,这款车再次给梅赛德斯-奔驰这个名字贴上了镀金的标签。在纽博格林的基础上发展起来的300是德国在1951年推出的最快汽车。英国杂志《Autocar》写道:“梅赛德斯-奔驰300车型显然是一个非常强大的竞争对手,其能够受到最挑剔国际买家的青睐,对他们来说,吸引他们的地方在于车辆的性能,细节完成性以及相关设备。”

300车型吸引了一众社会名流和国家元首。教皇约翰二十三世也是如此。德国领导人康拉德·阿登纳(Konrad Adenauer)在他14年的任期内使用了6辆该款车,他与这辆车如此紧密地联系在一起,以至于整个300系列被称为“阿登纳梅赛德斯”。

听起来像S级的是吗?这里的回答是否定的。300轿车甚至没有获得S级的称号,这种情况直到1961年的300 SE车型。这款车之后过渡到一个更好的型号——200 SE,其也成为迈向新旗舰车型600系列的桥梁。

300SE引入了自调平空气悬架和长轴距车型并由此跻身主流车型。基于大量的碰撞测试,W111配备了软垫仪表盘、折叠式转向柱和楔钉门锁,每个门都有两个安全弯道。1966年的W108是第一辆拥有自动调平空气悬架的梅赛德斯车型。

梅赛德斯最终在1972年推出了W116 S级轿车,并将其统称为“在驾驶特性、设计和安全技术方面的重大更新”。然而关键的一点是:到1972年时梅赛德斯S级车型已经酝酿了21年之久。

从这个应该被铭记的日子开始,奔驰S系列近 50 年在技术、安全和性能方面不断有火花和里程碑式的突破闪现,以下是一份简短的总结:

W116 (1972–1980年)

W116并不是第一款配有四轮防抱死刹车装置的汽车。虽然奔驰早在1970年曾展示过该系统,但1971年型克莱斯勒Imperial及其Sure-Brake系统击败了该公司。然而,1978年型W116 S级首次面向全球消费者推出更好的ABS系统。同年,面向美国和加拿大市场的300 SD成为第一款配备涡轮增压柴油发动机的豪华轿车。W116 将巨大的四辐式黑色塑料制方向盘引入到产品阵容中。该车型还对油箱位置做了改进,并将备用轮移到后备箱下方,旨在碰撞中保护油箱。

W126 (1979–1991年)

W126重新将安全气囊推向市场。虽然通用和福特早在多年前也曾提供过安全气囊,但他们后来却取消了这项配置,奔驰W126在1982年重新向市场推出安全气囊,并成为第一款配备安全带预紧装置的汽车。1987年,W126首次在欧洲推出牵引力控制系统,丰田JDM皇冠轿车也在这一年安装了该系统。悬挂系统使车辆在以85英里/小时以上的速度行驶时重心下降了1英寸。

W140 (1991–1998年)

同样,W140虽然不是第一款使用电子稳定控制技术的车型,宝马早在1992年推出动态稳定控制系统,但W140提供制动辅助、APS导航、语音控制、软闭门,以及该品牌首款量产的V-12发动机。W140是第一款拥有四区气候控制系统的汽车,利用双层玻璃窗保持温度。工程师们在选择材料时考虑到了汽车的生命周期,在每个塑料件上都印上了可回收利用的代码。该车还曾获得美国环保署颁发的平流层臭氧保护奖。

W220 (1998–2005年)

W220非常关键,奔驰当时推出了5项技术支柱:预安全、COMAND GPS导航、Airmatic空气悬挂、Distronic车距控制系统和双门CL的主动车身控制。在通用、阿尔法·罗密欧和三菱等汽车制造商尝试并放弃后,W220还引入了停缸技术,并在侧镜外壳中安装LED转向提示灯。

W221 (2005–2013年)

W221推出更多硅谷研发的驾驶辅助功能,包括注意力辅助、盲点监控、车道偏离警告、限速辅助和夜视辅助。该公司还挖来奥迪内饰设计师斯特凡·西里夫,以提高奔驰S级内饰材料和设计质量。

W222 (2013年迄今)

W222将基本上属于概念车级别的内饰投入生产,并成为首款采用全LED照明的量产车。自动驾驶和侧风稳定辅助系统(Crosswind Assist)等先进技术需要高速FlexRay光纤和Intel Atom处理器。这一次,奔驰重新启用迈巴赫的名字,并首次推出顶级空气悬挂系统Magic Body Control,这是首个基于摄像头的主动式悬挂系统,可扫描前方道路为悬架调整做好准备。

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